La historia más bacana de la Croacia finalista

2018-07-17T11:12:54+00:00 13 julio, 2018 |

De todas las historias conmovedoras al rededor de la Croacia finalista del mundo, quizás la más emotiva es la de Zlato Dalic, el capitán del barco.

Lo de Croacia, en esto estamos todos de acuerdo, es una chimba. Una chimba porque es un país de cuatro millones de personas que ya dejó en el camino al anfitrión y a esa isla arrogante que se inventó el fútbol, esa que cantó antes de tiempo el “football is coming home”. Una chimba porque encarna ese fútbol mitológico de Europa del Este que, hasta Rusia, parecía condenado al polvo y a olvido, a las imágenes amarillentas del 62 cuando Checoslovaquia perdió la final del mundo contra Brasil.

Lo de Croacia es una historia una chimba porque a pesar de tener a Modric y a Rakitic, es un equipo solidario, humilde, que se sostiene y se refugia en un espíritu colectivo feroz e infranqueable, sin las fisuras y las mezquindades de las que los equipos plagados de millonarios suelen sufrir. Y porque está Mandzukic, claro, ese obrero del área que juega en nombre de todos los nueves del mundo. Una chimba, también, porque es un equipo al que no le sobra nada. Nada excepto amor propio, ese que le ha permitido sobrevivir los infiernos de la prórroga, en octavos, en cuartos y en la semifinal: de salir campeón será el primer equipo en la historia que tuvo que jugar 8 partidos para conseguirlo.

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Y sin embargo, extrañamente, nadie se enfoca en la que es quizá la historia más bonita de este equipo: la de Zlato Dalic, el encargado de la pizarra. Acá va.

Dalic no fue gran jugagor de fútbol, y con lo guayos puestos nunca aspiró siquiera a vestir la camiseta de la Selección. Fue un mediocentro defensivo del montón, que se ganó la vida en clubes impronunciables y difíciles de escribir del fútbol croata: el Buducnost, el Vartesks, el Hajduk Split y el Velez Mostar. A Dalic, como a Modric, y como a Croacia entera, la guerra también lo salpicó: jugando para el Mostar, en el 92, debió enlistarse en el ejército para enfrentar la fría guerra de los balcanes … hasta que un coronel de Split lo liberó para que fichara por el club de su ciudad. Dejó de dar patadas vestido de cortos unos años después, determinado a dedicar su vida a formar jugadores de fútbol.

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Por eso, en sus inicios –efímeramente– tuvo el chance de trabajar en las inferiores de la selección croata, en las que se topó con dos jugadores incipientes que todavía soñaban con lo que podrían ser: un tal Ivan Rakitic y un tal Mario Mandzukic. Pero su apellido ordinario, su carrera lacónica como jugador y su apellido sin peso hicieron que la federación croata no le parara muchas bolas y ,obligado, se fue a probar suerte en Albania, primero, y en Arabia Saudita y Emiratos Arabes después.

Aunque después de servirle bien a los jeques que confiaron en él y de trabajar sin pausa en un fútbol anónimo fue nombrado el mejor entrenador de Asia, lejos estaba de soñar con la llamada que hace unos meses le cambió la vida para siempre: Davor Suker –presidente de la federación y lyenda croata– lo contactó para ofrecerle ser el encargado de sacar el agua de ese barco apunto de Naugrafar que era Croacia a falta de un partido de eliminatorias europeas, contra Ucrania.

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El trato era sencillo: solo ganaría dinero y firmaría un contrato si Dalic era capaz de derrotar a Ucrania para luego clasificar al Mundial en la repesca. De lo contrario volvería a la sombra, al anonimato, al fútbol que nadie ve.

Pues Dalic dijo que sí, con humildad y con honra. Luego Dalic cumplió, le ganó a Ucrania y en repesca se clasificó. Luego pasó lo que pasó. Este domingo, basado en ese equipo que funciona en torno a la unión y la solidaridad, dirigirá una final de la copa del mundo. Le queda poco tiempo siendo un tipo del montón.

 

Foto: Getty Sport

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