Bélgica lleva 10 años preparándose para ser campeón

2018-07-17T11:12:39+00:00 9 julio, 2018 |

Bélgica tocó fondo hace unos años y supo reinventarse. Hoy, después de un largo proceso de formación de jóvenes, está a punto de tocar el cielo con las manos.

El apodo de la selección belga es ‘los Diablos Rojos’ y, aunque el ‘mote’ tiene más de 100 años, describe a la perfección la historia reciente del equipo. Bélgica conoce el infierno. De allá viene. Después de Corea-Japón 2002, donde la selección capitaneada por Marc Wilmots cayó en octavos de final contra Brasil, Bélgica cayó en un hueco del que casi no sale. Estuvo 12 años —en total, tres Eurocopas y dos Mundiales— sin poder clasificarse a un torneo grande. Tocó fondo.  

Sin embargo, en esos años empezó un proceso de formación que ahora está dando sus frutos. Bélgica creó el programa Foot-elite, enfocado en la promoción del talento joven, intentando replicar los modelos implementados con éxito en Holanda, Alemania, Francia e Inglaterra. Su objetivo era claro: seguir los pasos de los más grandes. Como era de esperarse, los primeros logros se alcanzaron a nivel juvenil; Bélgica llegó a las semifinales del Europeo sub-21, en 2007, y un año más tarde fue cuarto en los Juegos Olímpicos de Beijing.  

Camiseta Falcao

Créalo o no, allá, en China, hace 10 años, fue donde empezó todo. Jan Vertonghen, Axel Witsel, Maroune Fellaini y Vincent Kompany, la base del equipo titular que le ganó a Brasil el viernes pasado, hacían parte de esa selección olímpica. También estaba Thomas Vermaelen —el “paquete” al que Valverde prefiere en el Barça por encima de nuestro querido Yerry Mina—, que entró desde la banca contra los brazucas.  

Lea también: La última vez que Francia estuvo tan cerca de ganar un Mundial

Bélgica, gracias a su programa estrella, se convirtió en un país dedicado a la exportación de talento futbolístico. El primero en llegar a una liga grande fue Vincent Kompany, que en la 08/09, a los 22 años, fue a dar al Manchester City. Fue el inicio de la colonización de Inglaterra. Hoy, ocho de los once titulares juegan en la Premier League. ¿Casualidad? No. 

Además, de esos ocho jugadores, ninguno llegó a la liga inglesa después de los 25 años. Mejor dicho, crecieron como futbolistas en Bélgica —gracias al modernísimo sistema de Foot-elite –y terminaron de madurar en Inglaterra, donde también se hizo (y creció) como entrenador Roberto Martínez.  

Vale tener paciencia. El esfuerzo de Bélgica está dando frutos. Pero tiene que confirmarlo, pues, como dijo ‘Tití’ Henry –asistente de ‘Bobby’ Martínez en el banco–, “ya es momento de que esta generación dorada se tiña de dorado”. De lo contrario, muy bonito el cuento y todo, pero a nadie le interesan los modelos de formación —por más Foot-elite que se llamen— si solo son capaces de producir subcampeones.  

Foto:

Middle East Esquire

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