La historia más impresionante del técnico de Bélgica

2018-07-17T11:12:38+00:00 9 julio, 2018 |

El técnico de Bélgica está a dos victorias de convertirse en campeón del mundo. Hace 15 años sus ambiciones eran otras muy diferentes. 

‘Bob’ Martínez está en boca de todo el mundo. Es el actor intelectual de esta gran Bélgica que se coló en semis  y un entrenador que de quedar campeón se convertiría en el primer seleccionador “extranjero” en ganar la Copa del Mundo. Todo muy glamuroso… pero no siempre fue así.

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Volante de marca, Martínez nunca fue jugador de élite, al revés, siempre vivió en la sombra, en el mundo real. Debutó en el CF Balaguer, de Tercera División española, y de ahí fue al Real Zaragoza B. En 1995 dio el salto a Inglaterra, al Wigan, en dónde ganó la Tercera División y la Football League Trophy (la FA Cup de los equipos chicos). Su única participación en un equipo de Primera fue mientras estuvo en el Motherwell de Escocia, de resto deambuló por las divisiones más aficionadas del fútbol profesional.

En esas, a mediados de 2006, después de tres temporadas en el Swansea —cuando este todavía era un equipo anónimo—, fue traspasado al modesto Chester City. Ahí duró apenas 9 meses, pues en el Swansea lo pidieron de vuelta: como era un viejo conocido de la casa, que además se había certificado como entrenador, querían que volviera e hiciera de jugador-técnico. ‘Bob’ aceptó, pero los tiempos no cuadraron, la ventana de fichajes cerró y no alcanzó a inscribirse como jugador.

Levemente decepcionado, inició su carrera como entrenador, solo entrenador. Con el paso de las semanas, decidió que a sus 34 años ya no estaba para pensar en la cancha. Y no le hizo falta al equipo: un año después de colgar los guayos y empuñar la pizarra, ‘Bob’ consiguió su primer título como DT: ascendió a Segunda División. La temporada siguiente, inspirado en el Barcelona de Cruyff, y con un proyecto lleno de españoles, el Swansea llegó a octavos de final de la FA Cup y quedó octavo en el Championship. Martínez, aunque no se le reconoce, fue la piedra angular del ‘Spanish Swansea’ de Laudrup.  Luego de más de 10 años en la isla, su nombre comenzó a sonar duro en los pubs.

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El Wigan —equipo en el que había jugado— se olió algo grande y arriesgó. En 2009 Bob se convirtió en el tercer español en dirigir en la Premier. Fueron tres años en los que se dedicó a engancharle al descenso y en su última temporada le ganó la final de la FA Cup al Manchester City. Luego fue al Everton, en donde nos hizo felices con un fútbol generoso…

Entonces apareció Bélgica, que vio en Bob al hombre capaz de sacarle el jugo a su generación dorada: conocía la Premier y a los belgas que jugaban en ella. Así, con su tono tranquilo y su semblante de instructor de yoga, llegó a Rusia, convenció a sus jugadores, eliminó a Brasil y se puso el cartel de favorita.

Hace 11 años, un futbolista del montón; hoy, un técnico excepcional. Las cosas del fútbol…

Foto: FIFA

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