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La última vez que Francia estuvo tan cerca de ganar un Mundial

2018-07-17T11:12:38+00:00 9 julio, 2018 |
4 minutos de lectura

Por motivos de la semifinal contra los belgas, recordamos la última vez que Francia estuvo tan cerca de levantar la copa más linda de todas. 

Francia, acostumbrado a ganar, llegó a Alemania 2006 con dos decepciones pesadas a sus espaldas. En 2002, se convirtió en el peor campeón defensor de la historia de los Mundiales, al quedarse en primera ronda, y dio inicio a una maldición que dura hasta nuestros días. Dos años después, en la Eurocopa de Portugal, ganó su grupo –que era bastante complicado, por cierto– pero quedó eliminado contra Grecia, equipo que saldría campeón con la innovadora táctica de jugar con el portero y 10 defensores. Además de la obligación de responderle a la gente y hacer un papel digno, Francia tenía un compromiso con su capitán: Zinedine Zidane había anunciado que se retiraría después del Mundial.

No fue nada fácil. Francia pasó trabajos para salir con vida de la fase de grupos. Soporífero 0-0 contra Suiza en el debut; luego, sorprendente 1-1 contra Corea del Sur, que empató faltando 10 minutos para el final con gol de Park Ji-Sung. Llegó a la última fecha con la obligación de ganar, para no repetir el papelón de cuatro años atrás. Por fortuna, gracias a los goles de Patrick Vieira y ‘Tití’ Henry, le ganó a Togo, la selección de ‘Manolito’ Adebayor, y pudo pasar segundo de grupo.


En octavos le tocó enfrentarse a España, que venía de hacer 9 de 9 en la fase de grupos. Empezó perdiendo, tras un gol de penalti de un tal David Villa, al que le decían “El Guaje”. Y cuando parecía que ya era momento de que Francia empacara la maleta y Zidane firmara su retiro, logró darle vuelta. 3-1 y tiquete directo a los cuartos de final, donde el rival era nada más ni nada menos que Brasil. El Brasil de Ronaldo, de Cafú, de Kaká, de Juninho y de un bailarín con dientes de castor, Ronaldinho Gaúcho. Carajo, qué bonito que era el fútbol.

Lea también: ¿Cuál es el futbolista más caro de las semifinales del Mundial?

Brasil era, como siempre, el gran favorito. El Scratch buscaba jugar su cuarta final del mundo consecutiva, algo que ninguna otra selección había logrado. Además, llevaba pleno de victorias en Alemania 2006 y todo apuntaba a que iba a extenderlo contra Francia. Y no. A los 57 minutos de partido, Zidane cobró un tiro libre desde el costado que fue a parar directo al pie derecho de Henry. ‘Tití’ solo tuvo que ponerlo firme, quedarse quieto, para que la pelota fuera a guardarse en la portería defendida por Dida. Ese gol fue suficiente. En ‘semis’, el rival fue Portugal.

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Partido cerrado, digno de una semifinal de la Copa Mundo. Un penalty de Zidane –siempre Zidane, siempre el calvo– lo decidió todo. Con nervios de acero, ante el ‘atajapenales’ Ricardo, cobró sin impulso en el minuto 33 y le compró el pasaje a la final a su equipo. Lo de Zidane contra Brasil en Frankfurt fue una de las actuaciones individuales más lindas que alguna vez nos haya regalado la Copa del Mundo.

Fabien Barthez, en el arco, detrás de una línea de cuatro integrada por William Gallas y Lilian Thuram –de centrales–, Willy Sagnol por la derecha y Eric Abidal por izquierda. La sala de máquinas era una mezcla perfecta entre robo de pelota y magia con los pies. Claude Makeléle –Kanté antes de Kanté– cumplía con la labor de carterista y Patrick Vieira, leyenda del Arsenal, le metía picante al asunto con sus pases milimétricos y su pegada asesina.


Adelantico de este par: Zizou, el mago, el anormal. No necesita presentación. Por las bandas, corriendo a todo lo que Zidane les mandara, iban Florent Malouda y Franck Ribéry. Y arriba, otro que no necesita introducción de ningún tipo: Thierry Henry. Así salió Francia, dirigida por el supersticioso y cuestionado Raymond Domenech.

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El resto de la historia es bien conocida. Zidane cobró un penalty a lo ‘Panenka’ y puso a Francia adelante. Materazzi lo empató de cabeza y, luego, recibió –también de cabeza– un golpe de Zidane, que vio la tarjeta roja. Maldito sea el fútbol, tan desagradecido con sus ídolos. El partido se definió en los penales y David Trezeguet –a quien el técnico había metido porque era experto en ese tipo de cobros– estrelló el suyo contra el travesaño. 5-3. Italia, campeón del mundo. Y Francia, desde entonces no está tan cerca de volver a la cima. ¿Volverá?

Foto:  Revista Estadio

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